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Brasil espera que la pelota lo libere de tensiones

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Termina la cuenta regresiva y Brasil será nuevamente sede de una Copa del Mundo. Pero ésta será muy diferente a la de hace 64 años, cuando construyó el majestuoso Maracaná y perdió la final ante Uruguay. Hoy, el país vecino es sólo el dueño del terreno y quien afronta los gastos millonarios para que la FIFA instale su circo itinerante.

El pueblo se queja y reclama por escuelas y hospitales, y Brasil vive en tensión constante, ya que no sólo debe atender las quejas de sus ciudadanos, sino que también soporta las presiones del organismo presidido por Joseph Blatter, que le exige que se apure para llegar a esos estándares europeos que tanto pretende.

No se jugará en el Morumbí ni en el Pacaembú, como muchos habrán imaginado tras confirmarse a Brasil como sede. Se jugará en los nuevos y costosos Arena, el concepto siglo XXI que unifica y les quita personalidad a los estadios.

Así las cosas, Brasil espera que la pelota lo libere de tanta tensión.

Michel Salgado: “La Champions es un mundial que se juega todos los años”

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Aunque en el primer semestre del 2014 toda la atención se va detrás del Mundial Brasil 2014, la UEFA Champions League sigue su curso, consolidándose como el torneo de clubes más importante del mundo. Y motivos hay de sobra, porque, mal que pese por estas tierras, tiene a los mejores jugadores del planeta, los mejores partidos y, encima, se juega todos los años. Es decididamente un mundial al que no hay que esperar cuatro años para que se vuelva a disputar.

A propósito de esa magia que transmite la Champions por todo el mundo, Rivadavia.com.ar tuvo la chance de entrevistar a Michel Salgado, que en Real Madrid jugó al lado de Zidane, Figo, Raúl y Roberto Carlos, entre otros Galácticos, y levantó la “Orejona” en dos ocasiones.

-Por la mística que genera y el atractivo que tiene la Champions ¿es el mundial que se juega todos los años?

-Yo creo que has dado perfecto en la tecla, la Champions es un mundial que se juega todos los años. Esa es la sensación que tenemos los jugadores cuando la jugamos. Es nuestro mundial, pero en clubes, y realmente esa sensación se lleva en cada partido, en cada entrenamiento. Las semanas en que hay Champions, los entrenamientos son diferentes de los que hay Liga, porque se siente de una manera diferente y en un club como Real Madrid se siente aún más especial y con más presión. Pero sí, estoy de acuerdo contigo en que cuando levantas el trofeo sientes lo mismo que cuando ganas la Copa del Mundo.

-En los últimos mundiales, el nivel no ha sido tan alto de acuerdo a las expectativas que se generaron. No sucede así en la Champions, que los equipos intentan jugar buen fútbol desde el comienzo hasta el final de la misma…

-Hombre, está claro que la presión en el fútbol ha subido muchísimo cada año y eso hace que los entrenadores lo sientan así, y como tú dices, por ahí tienen un estilo de juego que en determinados partidos se refleja en planteos muy conservadores, pero la Champions es un trofeo especial, donde los entrenadores, al ser un torneo que va durante todo el año, desde la zona de grupos hasta los partidos digamos “de la muerte”, lo puedan vivir de una manera distinta. A partir de octavos, todos los partidos son vibrantes, de una dimensión enorme, de una calidad futbolística espectacular y hay que ser justos, ya que en la Champions tenemos a los mejores jugadores del mundo, a los brasileños, a los argentinos, a los coreanos y eso es una clave importante, porque si bien es una copa que se juega en Europa, los jugadores sudamericanos tienen una parte importante, como el Kun Agüero y muchos otros. Y esa es la clave de la Champions. Además, cuando a equipos como el Manchester City o el PSG llegan nuevos dueños con capitales, el objetivo final es ganar lo más grande y lo más grande es ganar esta copa.

-Las finales de torneos continentales en Sudamérica, llámese la Libertadores, la Sudamericana o la Recopa se juegan a partido y revancha. ¿Eso le quita mística a la definición?

-Sin ninguna duda, yo te puedo asegurar que una final a dos partidos no tiene nada que ver con la pasión, la presión incluso y la dimensión que trae una final a único partido. La final a único partido es maravillosa pero ya no sólo en Champions, sino también en Copa del Rey, que no es muy importante en España ahora mismo, pero cada final, esa semana adquiere una dimensión enorme y la afición lo vive como algo muy grande. Tu imagínate la Libertadores, no sé, Boca jugando contra cualquier equipo de Brasil y hacerlo a partido único en Paraguay. Yo creo que la gente se volvería loca por estar en ese campo, con dos países enfrentados, porque ya no son sólo dos equipos, sino dos países enfrentados en una final. Yo creo que se equipararía sin ninguna a duda, y eso es lo que también tiene de especial la Champions.

-Real Madrid es el club que más sabe de Champions porque la ha ganado en nueve oportunidades, pero en los últimos años le ha costado muchísimo, aún habiendo contratado refuerzos como Gareth Bale, que costó 100 millones de euros. ¿Por qué le cuesta tanto la décima? ¿Es demasiada presión?

-Es mucha presión, porque la presión en el Madrid es enorme. Ganar la Champions es el objetivo que se marca el Real Madrid cada año cuando empieza un proyecto, y eso implica que tengas que renovar y que traigas algo más, y ese algo más es porque también está entrando mucho dinero en otros clubes. Hemos visto lo rápido que se han armado el Manchester City y el Paris Saint Germain para llegar ya a zonas peligrosas como cuartos de final o semifinales, con lo cual, si quieres estar y quieres mantener esa fuerza que te da llevar históricamente la camiseta del Real Madrid también tienes que traer a los mejores y eso es lo que intenta Florentino Pérez cada año.

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Salgado, que tiene 38 años y confesó que le hubiese gustado jugar en Boca, también recordó a los argentinos con los que fue campeón en Real Madrid…

-Has sido campeón de la Champions jugando con argentinos en el plantel, como Redondo y Solari. ¿Qué contagian ellos dentro del plantel?

-Hombre, contagian lo que tiene un jugador argentino. No es porque esté en la Argentina, pero el jugador de aquí tiene una cosa en el ADN y se adapta a cualquier superficie, a cualquier país y a cualquier comida. Simplemente van a un país a jugar al fútbol y son los primeros en adaptarse. Yo creo que tienen ese sentimiento ahí, y creo que se gana en la calle. Lo bueno del fútbol argentino es que viene de la calle y de allí se aprenden cosas que no se aprenden nunca en una escuela (de fútbol). Está claro que en la escuela aprendes mucho a nivel técnico, pero la escuela de la calle es la que te hace competir y es la que traen los argentinos a cualquier equipo y he tenido la suerte de estar con muchos, con Fernando, Cambiasso, Solari, Gago, Higuaín y Gaby Heinze. Todos tienen algo especial cuando compiten.

-Hace poco, Ángel Di María hizo un gesto polémico hacia un sector del público del Real Madrid. ¿Creés que él sólo se arrepintió?

-Sin ninguna duda. La gente que está alrededor de él también se lo ha hecho ver así. Ángel Di María se ha dado cuenta que el Real Madrid es muy grande y que era el momento de dar un paso atrás y lo ha dado. Y es justo decir que si una persona se equivoca, puede pedir perdón y seguir adelante, y no sólo que Ángel ha pedido perdón sino que a partir de eso ha hecho sus mejores partidos. Ha dado un paso adelante y creo que sí sigue así, estoy seguro, porque conozco al Bernabéu, que ya se lo están perdonando (risas).

-¿Y con la décima Champions en Lisboa se perdona todo?

-Sin dudas. En Real Madrid se perdona todo si se levanta ese trofeo. Es como cuando tienes cualquier enfermedad y te tomas alguna medicina. La medicina del Madrid para cualquier problema es la Champions.

Por Alejandro Panfil

(Publicada originalmente en Diario La U y Rivadavia.com.ar)