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MASCHERANO SE UNIO A LA SINFONICA

 
Llegaba de un fútbol mucho más permisivo, donde iba al límite en cada pelota y podía seguir en la cancha aun cometiendo duras infracciones. Javier Mascherano, capitán de la selección argentina, era uno de los encargados de destruir toda intención del rival cuando usaba la camiseta del Liverpool. Por ese motivo le costó demasiado sintonizar con la sinfónica del Barcelona.
 

Le costó encontrar su lugar, que todavía no es fijo por razones obvias, pero ya empezó a obtener el reconocimiento de una parcialidad acostumbrada a la estética desplegada por el equipo catalán en el césped del Camp Nou.

Mascherano, que insistió para mudarse a Barcelona tras frustrarse su llegada el año anterior, tardó muchísimo en acomodarse en la cancha. De hecho, en los primeros minutos que pudo disputar con su nueva camiseta se sentía un incomodo murmullo porque su estilo de sacrificio y de raspar mucho no gustaba del todo.

De a poco, el ex River y Corinthians fue comprendiendo el mensaje de Pep Guardiola y comenzó a hacerse respetar y romper con esa sensación inicial de que la camiseta blaugrana le quedaba muy grande.

Ante el Arsenal, donde el Barcelona se jugaba su pase a cuartos de final de la Champions, Javier tuvo una tarea no tan sencilla: ser Mascherano en la posición de un indiscutido como Sergio Busquets, que jugó de marcador central por ausencia de Carles Puyol y Gerard Piqué. No sólo que cumplió con su cuota de entrega sino que también participó activamente del circuito de juego culé, entregando bien cada pelota recuperada para que Iniesta, Xavi y Messi hicieran el resto.

Mascherano, para redondear su actuación consagratoria, le robó una pelota de gol a Nicklas Bendtner que hubiera significado la clasificación del Arsenal. El argentino, luego de ese esfuerzo, salió lesionado, pero con una ovación que tapa cualquier dolor.

Mascherano, por primera vez desde que usa la camiseta del Barca, pudo irse a su casa con la sensación del deber-y algo más-cumplido.

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ARSENAL-BARCELONA: LA SINTESIS PERFECTA DEL FUTBOL

 
Barcelona estaba demostrando una vez más que es el mejor del mundo. Luego de un comienzo adrenalinico del Arsenal, su máximo discípulo, el equipo de Guardiola tomó las riendas del partido e hizo lo de siempre: tocar, buscar al compañero mejor ubicado y esperar el momento justo para lastimar.
 

Se estaba dando la lógica en un deporte que no tiene lógica. El Barca es el equipo de la época y probablemente se esté convirtiendo en el mejor de todos los tiempos. El Arsenal lo sufría en su propia casa y parecía resignarse a una derrota segura ya que a los 26 minutos del primer tiempo Lionel Messi puso un pase magistral para que David Villa convirtiera el tanto que le daba la victoria a los catalanes.

Es más, el Barca pudo haber aumentado si no le hubiesen anulado un gol legitimo a Lionel, quien cabeceó habilitado y el línea levantó la bandera como si estuviera empeñado en que el argentino siga sin poder marcar en Inglaterra.

Promediando el segundo tiempo, Guardiola decidió sacar de la cancha a David Villa para poner a Keita, tal vez pensando que el partido ya estaba definido. En el viaje de regreso a Cataluña habrá pensado mucho en esa variante.

Barcelona dominó gran parte del juego, exactamente hasta los 33 del segundo tiempo, momento en que Robin Van Persie logró precisión por primera vez en todo el partido y metió un zurdazo que se le metió en el primer palo a Víctor Valdes.

El Arsenal tuvo su premio al esfuerzo y a no desconcentrarse, porque claramente sintió que su rival era superior y pudo haberse resignado. A los 38, luego de un gran contraataque, Andrei Arshavin consiguió el 2 a 1 que hizo explotar a la multitud Gunner. Se redondeaba un partidazo con todas las letras.

Quienes busquen justicia en el marcador final no la encontrarán. Solo tendrán la certeza de que el fútbol es el mejor deporte de todos, porque durante 90 minutos, la lógica no tiene lugar.

BOCA GANÓ LA RECOPA

El último miércoles Boca Juniors sumó un nuevo titulo a sus vitrinas: la Recopa Sudamericana 2008 al ganarle la serie a Arsenal de Sarandi (3 a 1 en el partido de ida y 2 a 2 en el partido de vuelta en la Bombonera).

Con este triunfo el equipo de la Ribera suma su titulo internacional numero 18 y va en busca de más y más copas. Definitivamente lo único que sirve es ganar y aquí queda demostrado: dos partidos y una copa.